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Hemos adoptado 58 estándares regionales africanos - UNBS

Fecha: 15/06/2021

FUENTE: DAILY MONITOR

En el discurso sobre el estado de la nación, el presidente Museveni se hizo eco de la necesidad de productos de calidad para competir favorablemente en el mundo. Sus comentarios tal vez sean el resultado de la reciente prohibición de entrada de productos de maíz de Uganda en Kenia por cuestiones de calidad. Por tanto, no se puede subestimar la importancia de las normas. Richard Luyombya de Prosper Magazine habló con David Livingstone Ebiru, director ejecutivo de UNBS, sobre sus planes para mejorar la competitividad de las exportaciones de Uganda a través de la estandarización. Extractos a continuación.

Los productos de calidad inferior siguen siendo un factor importante que disuade la competitividad de las exportaciones de Uganda. ¿Por qué es así y qué soluciones tiene?

Anteriormente, la principal fuente de productos de calidad inferior eran las importaciones. Pero esto ha cambiado desde entonces después de que UNBS reforzó sus requisitos de cumplimiento para los productos importados, requiriendo que sean inspeccionados y probados en sus países de exportación antes de llegar a Uganda. Esta iniciativa se realiza en el marco del Programa de Verificación de Conformidad Previa a la Exportación (PVoC).

Sin embargo, con la promoción de Buy Uganda Build Uganda, que tiene como objetivo promover la sustitución de importaciones y alentar las exportaciones de productos ugandeses a los mercados regionales e internacionales, hemos visto un aumento del incumplimiento de los estándares de calidad de los productos fabricados localmente, especialmente por parte de micro, pequeños y Empresas medianas (MIPYMES) que enfrentan desafíos importantes con la capacidad y los recursos necesarios para implementar sistemas básicos de gestión de la calidad para garantizar que sus productos cumplan con los estándares de seguridad y calidad requeridos.

La solución a esto sigue siendo un esfuerzo concertado para subsidiar el costo de financiamiento de estas MIPYMES para que puedan implementar la infraestructura básica de calidad para apoyar sus procesos de producción. El UNBS también está apoyando a estas MIPYMES mediante la provisión y capacitación y servicios de asesoría para desarrollar su capacidad para implementar estándares de calidad. También estamos trabajando con las diversas asociaciones para promover la autorregulación y el cumplimiento entre los jugadores porque los estándares los benefician más que UNBS. El acceso a los mercados ahora depende de la seguridad y la calidad de sus productos. 

Funcionarios de UNBS inspeccionando los estándares de una fábrica. Todavía existe una cultura de incumplimiento de las normas en el país. FOTO / Richard Luyomba

¿Qué medidas ha tomado para garantizar que nuestros productos no sean rechazados por la Zona de Libre Comercio Continental Africana?

La UNBS está participando en la armonización y adopción de las normas continentales de la Organización Regional Africana de Normas (ARSO), cuyo objetivo es facilitar el comercio en el mercado de la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA). Uganda a través de UNBS ya ha adoptado el número más alto (58 estándares) de estándares ARSO en comparación con cualquier país del continente. Esto les da a nuestros exportadores una ventaja para comenzar a comerciar en AfCFTA y estos estándares cubren todos los principales sectores de la economía, incluidos normas alimentarias y agrícolas, productos químicos, ingeniería y construcción y servicios.

 

La UNBS introdujo la marca distintiva obligatoria como una medida para frenar los productos de calidad inferior en el mercado. Sin embargo, este problema aún persiste entre productos de alto riesgo como el maíz. ¿Cuál es exactamente el problema?

Todavía existe una cultura de incumplimiento de las normas en el país, especialmente en el sector manufacturero. Sin embargo, los sensibilizamos para que dejen de considerar el cumplimiento de los estándares de calidad como un requisito de UNBS pero para el mercado.

Dicho esto, UNBS monitorea estos productos en el mercado y ha estado incautando y destruyendo aquellos que no cumplen con los estándares mínimos de seguridad y calidad requeridos. También hemos intensificado nuestras operaciones contra aquellos puntos de venta que producen y distribuyen productos de calidad inferior durante las noches, fines de semana y días festivos pensando que UNBS no estará de servicio. Estamos trabajando en estrecha colaboración con la policía para llevar a cabo estas operaciones y reducir el espacio donde operan estos perpetradores.

Con respecto al maíz, hemos estado involucrando a los actores en la cadena de valor del maíz para que pasen de la venta de granos crudos a la adición de valor para que puedan gestionar mejor los requisitos de calidad. Por lo tanto, estamos certificando a los molineros y procesadores y estos números han aumentado significativamente desde la prohibición de Kenia. Contamos con 41 empresas que han sido certificadas para procesar productos de maíz y actualmente más de 150 empresas están recibiendo apoyo para obtener la certificación.

La comunidad empresarial se ha quejado de los largos procesos de certificación que también son costosos. ¿Qué estás haciendo al respecto?

Hemos simplificado el proceso de certificación mediante la automatización y la mayor parte del trabajo ahora se realiza en línea para la conveniencia de las empresas. Esto ha reducido el tiempo de seis meses a un promedio de tres a cuatro meses. Pero durante este período, tenemos un mecanismo para permitir que las empresas accedan al mercado a medida que finalizamos el proceso de certificación y estos incluyen la certificación de lotes y la aprobación previa a la comercialización de los productos. También hemos revisado nuestras tarifas de Shs800,00 a Shs500,000 para MIPYMES y de Shs1,5m a Shs1m para empresas medianas y grandes para promover la adopción de servicios de certificación.

Varias instituciones gubernamentales se han digitalizado para frenar la propagación de Covid-19, ¿qué medidas ha tomado en consideración UNBS para la continuidad del negocio?

UNBS es una de las agencias gubernamentales que ha invertido mucho en servicios electrónicos y la mayoría de nuestros procesos ahora se realizan en línea. Por lo tanto, estamos alcanzando la continuidad del negocio a través de servicios en línea como despacho de importación, pruebas de laboratorio y servicios de certificación, además de otras funciones de soporte.

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