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Resumen del Plan de transición energética de Uganda

Fecha: 15/12/2023

El Ministerio de Energía y Desarrollo Minero de Uganda ha publicado su Plan de Transición Energética (PTE), elaborado con el apoyo de la Agencia Internacional de la Energía.

El documento, de 108 páginas, traza un camino para lograr el acceso universal a la energía moderna de aquí a 2030 e impulsar la transformación económica del país hasta 2050 de forma sostenible y segura.

Prevé que Uganda logre cero emisiones netas en el sector energético para 2065 y que la capacidad solar instalada alcance los 45 GW en 2050.

Ruth Nankabirwa Ssentamu, Ministra de Energía de Uganda, escribe en la introducción del informe: "El lanzamiento del Plan de Transición Energética es una clara señal que demuestra la apertura de Uganda a la inversión. Damos la bienvenida a empresas e inversores para que trabajen con nosotros, explorando asociaciones público-privadas y nuevos enfoques innovadores para financiar las industrias energéticas y de minerales críticos del país. Sabemos que el sector privado necesita que se le garantice una dirección coherente de viaje, y este plan proporciona las señales estratégicas claras y a largo plazo para responder a esa necesidad."

Objetivos de la ETP

Los objetivos de la ETP son
- Proporcionar acceso universal a la electricidad y a una cocina más limpia para 2030.
- Modernizar y diversificar la combinación energética de Uganda y promover su uso eficiente en todos los sectores para apoyar el crecimiento industrial, la reducción de la pobreza y la transformación socioeconómica.
- Garantizar un suministro energético seguro y asequible.
- Mitigar las emisiones energéticas de acuerdo con los compromisos climáticos condicionales de Uganda, que implican una reducción del 20% en comparación con las emisiones de referencia en 2030.
- Posicionar a Uganda como centro energético de la región de África Oriental.

El plan se basa en la hipótesis de que la población de Uganda casi se duplique hasta los 88 millones en 2050, frente a los 46 millones de 2021, y la tasa de urbanización aumente de aproximadamente el 25% actual al 45% a mediados de siglo.

La ETP predice que Uganda disfrutará de un fuerte crecimiento económico en las próximas décadas, impulsado por el inicio de la producción de petróleo en 2025 y el aumento de la producción de minerales.

El aumento de las tasas de urbanización y el desarrollo de nuevas industrias e infraestructuras estimularán el auge de la construcción, lo que provocará una aceleración de la producción nacional de cemento y acero, que a su vez alimentará la demanda de energía.

Según el documento, la producción anual de acero en Uganda casi se duplicará de aquí a 2030, mientras que la de cemento se disparará un 30%.

El informe señala que Uganda produce actualmente alrededor de medio millón de toneladas de productos siderúrgicos acabados al año. Señala que dos instalaciones de hierro de reducción directa (DRI) alimentadas con carbón -una en Iganga, operada por Tembo, y otra en Masese, operada por Abyssinia Iron and Steel- han entrado recientemente en producción, y hay más en proyecto. Se prevé que la producción de acero supere los 6 millones de toneladas en 2050, mientras que la de cemento rondará los 8 millones de toneladas, frente a los 3 millones actuales.

Se espera que la contribución a la economía de la industria ligera -que comprende la producción de alimentos, maquinaria, textiles, madera, construcción y minería- se duplique de aquí a 2030, y que la demanda de electricidad del sector industrial en su conjunto se duplique con creces de aquí a 2050.

Según la PTE, los sistemas energéticos de Uganda deben desarrollarse al ritmo de estas industrias emergentes, cumpliendo al mismo tiempo el objetivo de acceso universal a la electricidad y a combustibles limpios para cocinar de aquí a 2030.

En la actualidad, sólo el 45% de la población de Uganda tiene acceso a la electricidad, y el acceso a combustibles limpios para cocinar apenas alcanza el 15%. La biomasa sólida (leña, carbón vegetal y bagazo, este último utilizado en los edificios y la industria) representa el 90% del consumo final de energía del país.

Futuro mix de generación

Para 2050, el objetivo es que los combustibles limpios, como la energía solar, geotérmica, nuclear e hidroeléctrica, representen el 75% del suministro energético del país.

Se prevé que la generación de electricidad pase de los 5TWh actuales a 200TWh a mediados de siglo, impulsada por la actividad industrial, el mayor acceso a la electricidad, el crecimiento demográfico, el aumento del nivel de vida y la electrificación de la economía.

Según el PTE, la capacidad de generación instalada en Uganda se multiplicará casi por 40 de aquí a 2050.

Mientras que actualmente el 90% de la electricidad del país se produce en centrales hidroeléctricas, su futuro mix energético estará más diversificado, y la energía solar fotovoltaica (FV) representará el 40% en 2050.

La capacidad solar fotovoltaica instalada pasará de los 0,06 GW actuales a 7,5 GW en 2030 y casi 45 GW a mediados de siglo. "En 2050, alrededor de dos tercios de la energía solar fotovoltaica instalada es distribuida, la mayor parte de ella conectada a la red, ya que los sistemas autónomos son absorbidos cada vez más por la red en el transcurso del PTE", afirma el documento.

El sistema del Rift de Uganda, en el oeste del país, ofrece importantes oportunidades para desarrollar la energía geotérmica. El objetivo es instalar 1,5 GW de capacidad geotérmica de aquí a 2040 y 5 GW en 2050, cuando representará una sexta parte del suministro eléctrico de Uganda. Los largos plazos de ejecución de los proyectos geotérmicos hacen prever que la energía geotérmica no ocupará un lugar destacado en la combinación energética hasta mediados de la década de 2030.

La ETP ve un pequeño papel para la energía eólica en Uganda, sobre todo en el noreste, debido al limitado perfil de los recursos. La capacidad hidroeléctrica instalada se duplicará hasta los 2,3 GW en 2030 y de nuevo hasta los 4,5 GW en 2050, pero las posibilidades de expansión son limitadas debido a la escasez de emplazamientos y a la preocupación por el futuro impacto del cambio climático en los caudales de agua.

A partir de 2030, las baterías conectadas a la red entrarán en funcionamiento -aportando mayor flexibilidad operativa y mejorando la resistencia de la red- y aumentarán hasta casi 9 GW en 2050 gracias a la reducción global de costes. Esto facilitará la integración de la capacidad solar y eólica.

El Gobierno ugandés está muy interesado en el desarrollo de la energía nuclear para mejorar la seguridad energética y la estabilidad de la red, y tiene previsto construir dos centrales nucleares, la primera de las cuales, de 1 GW, entrará en funcionamiento a mediados de la década de 2030. El POT prevé que la capacidad nuclear instalada alcance los 5,9 GW en 2050, lo que supondría el 20% de la electricidad del país.

"Aunque los reactores de gran potencia son actualmente la forma dominante de energía nuclear, los avances tecnológicos y el creciente interés por los pequeños reactores modulares significan que estos reactores también podrían desempeñar un papel", afirma el documento.

"El país se encuentra actualmente en la fase 2 del Enfoque por Hitos del Organismo Internacional de Energía Atómica, lo que significa que ya se ha tomado la decisión política de optar por la energía nuclear y se están llevando a cabo los trabajos preparatorios para la contratación y construcción de la central nuclear".

Sin embargo, el POT también ofrece un escenario no nuclear en caso de que estos planes no lleguen a buen puerto. En este caso, la energía solar aumentaría hasta el 50% de la generación total en 2050 y la geotérmica, la bioenergía y la eólica cubrirían el resto del vacío de generación dejado por la nuclear.

Sistema de transporte

Según la ETP, 25 millones de personas en Uganda - el 55% de la población - no tienen acceso a la electricidad. Los que tienen acceso se concentran sobre todo en Kampala y la región central, donde la infraestructura de la red está más desarrollada.

"En la actualidad, se dispone de alrededor de 1,4 GW de capacidad eléctrica, pero no puede utilizarse plenamente porque no llega a los consumidores finales debido a la falta de infraestructuras adecuadas de transmisión y distribución", reza el informe.

La inclusión de cláusulas de compra garantizada (take-or-pay) en los acuerdos de compra de energía (PPA) con los generadores significa que el gobierno se ha visto en la necesidad de pagar por la energía prevista incluso cuando no puede utilizarse. Esto se suma a las ya elevadas tarifas residenciales del país.

Uganda tiene uno de los precios de la electricidad más altos de África Oriental. Su política es no subvencionar y cobrar a los clientes tarifas que reflejen los costes. Desde entonces, el gobierno ha dejado de firmar acuerdos de compra garantizada.

El POT describe la infraestructura de red como un cuello de botella en el sistema energético de Uganda. La inversión en la ampliación de la capacidad de generación (que ha pasado de 290 MW en 2000 a casi 1,4 GW a principios de 2023) no se ha coordinado con el gasto en infraestructuras de transmisión y distribución. La falta de infraestructuras de transmisión y las colas de conexión han provocado retrasos en la puesta en marcha de proyectos de energías renovables.

Según el informe, el desarrollo de una infraestructura de red de alta tensión en Uganda puede llevar entre seis y diez años desde la planificación hasta la finalización, frente a los entre uno y cinco años que se tarda en construir una nueva capacidad de energías renovables.

"Los plazos de los proyectos de distribución suelen ser mucho más cortos, de unos meses a un par de años según la escala del proyecto, lo que ha permitido ampliar la red de distribución del país en casi un 40% en los últimos cinco años."

La falta de fiabilidad de la red hace que los generadores diésel estén muy extendidos. "Esto no se debe a una escasez de capacidad de generación, sino más bien a una falta de inversión en infraestructura de red, baja visibilidad en el borde de la red y desafíos con el despacho del generador que coincide con la demanda", afirma el PTE.

En 2020, el cliente medio experimentó más de 60 horas de cortes no planificados y casi 50 interrupciones no momentáneas. La demanda máxima en 2021 fue de 785 MW.

Para lograr el objetivo de acceso universal en 2030, la PTE establece que el 5,5% de la población necesita obtener acceso cada año a "al menos un nivel básico de servicios energéticos a través de una conexión a la red, una minirred o un sistema solar doméstico."

Dice que los sistemas fotovoltaicos solares sin conexión a la red y las minirredes ofrecen un despliegue más rápido y una escalabilidad más fácil para las comunidades remotas. Prevé que las minirredes y los sistemas solares domésticos proporcionen el primer acceso a un tercio de la población desatendida, y reclama políticas y normativas sólidas y transparentes para animar a promotores y distribuidores. El informe añade que "los proyectos piloto y los estudios de prefactibilidad, dirigidos por gobiernos y socios internacionales, son vitales para demostrar la viabilidad de las inversiones en zonas donde, debido a los bajos ingresos y la limitada capacidad de pago, el rendimiento de la inversión podría parecer difícil".

Requisitos de inversión

El POT reclama 325.000 millones de dólares de inversión en el sector energético de Uganda durante las tres próximas décadas. Afirma que la inversión anual debe alcanzar unos 8.000 millones de dólares en la segunda mitad de esta década, de los que 7.200 millones se destinarán a energías limpias o a inversiones relacionadas con el acceso. La energía solar representará el 30% de la inversión total en energías limpias.

Entre 2026 y 2030, se necesita una inversión de 2.800 millones de dólares en generación de energía.

La inversión total en energía nuclear se estima en 6.000 millones de dólares entre 2030 y 2040, con otros 18.000 millones en la década siguiente.

Se necesitan unos 2.100 millones de dólares al año para ampliar, renovar y modernizar las redes de transmisión y distribución. Alrededor del 40% corresponderá a la ampliación y mejora de las redes de alta tensión. A partir de 2030, una parte cada vez mayor de las mejoras de los sistemas de distribución se destinará a la construcción de redes de recarga de vehículos eléctricos. Para 2050, más de dos tercios de los turismos en Uganda serán eléctricos, impulsados por la aplicación de límites de edad en la venta de vehículos de segunda mano.

Las inversiones en almacenamiento de baterías seguirán siendo reducidas durante esta década, concentrándose sobre todo en sistemas no conectados a la red. Sin embargo, a principios de la década de 2030, el gasto aumentará de forma constante hasta situarse en torno a los 300 millones de dólares anuales.

El PTE también aborda el gasto en el sector petrolero: la inversión en la segunda mitad de esta década se concentrará en la construcción de la refinería de Hoima, de 60.000 barriles al día. Uganda tiene previsto iniciar la producción comercial de petróleo en 2025 a partir de la cuenca del lago Alberto, y el proyecto de la refinería se encuentra actualmente en fase de licitación.

Entre 2026 y 2030, el plan prevé unas inversiones anuales totales de 1.000 millones de dólares para el suministro, refinado y procesamiento de petróleo y gas. El informe señala: "Esto se reduce sustancialmente una vez terminada la refinería de petróleo de Hoima".

El gobierno ha expresado anteriormente su ambición de convertir a Uganda en un centro energético regional. Esto se lograría mediante un despliegue más rápido de la generación de energía nuclear para permitir un aumento de las exportaciones de 100TWh a los países vecinos. Esto requeriría duplicar la inversión en capacidad de generación de energía prevista en el PTE para alcanzar los 52 GW de capacidad instalada en 2040.

En 2021, Uganda exportó 395 GWh de electricidad a Kenia, Tanzania, la República Democrática del Congo y Sudán del Sur, aproximadamente el 8% de su producción eléctrica. El país tiene interconexiones existentes o previstas con todos sus vecinos en el Grupo de Energía de África Oriental.

El PTE señala que las instituciones de financiación del desarrollo han aportado alrededor del 80% de la financiación de la energía en Uganda en los últimos 10 años, mientras que el sector privado sólo ha aportado el 10% del capital y el resto ha procedido de empresas estatales. Se necesitará financiación en condiciones favorables para movilizar la financiación privada, junto con una mayor participación de las instituciones nacionales, incluidos los fondos de pensiones, para alcanzar los objetivos del POT. La diversificación de las fuentes de financiación será fundamental para ampliar la inversión.

Más planes por venir

El documento termina con la siguiente advertencia: "El Plan de Transición Energética, aunque se basa en una sólida modelización energética, no está concebido como una estrategia de aplicación. En consecuencia, Uganda ha solicitado la creación de un Plan Maestro Integrado de Recursos Energéticos".

En septiembre, el Ministerio de Energía de Uganda lanzó su Política Energética para Uganda 2023, cuyo objetivo era lograr el acceso universal para 2040 y 52,5 GW de capacidad de generación instalada mediante una inversión de 250.000 millones de dólares.

El ministerio también publicó recientemente un documento de revisión energética elaborado por la Agencia Internacional de la Energía.

Fuente: Construct Africa

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